ทำความรู้จัก MP3 เพลงแรกของโลก “Tom’s Diner” โดย Suzanne Vega

เขียนโดย Ittikorn S.

MP3 ย่อมาจากชื่อเต็ม MPEG-1 Audio Layer III หรือ MPEG-2 Audio Layer III ถูกคิดค้นขึ้นโดยทีมนักประดิษฐ์ชาวเยอรมันในนามของบริษัท Fraunhofer-Gesellschaft โดยมีผู้เชี่ยวชาญในสาขาวิชาคณิตศาสตร์และอิเล็กทรอนิกส์ นามว่า Karl-Heinz Brandenburg เป็นหัวหอกคนสำคัญในการให้กำเนิดไฟล์เสียงชนิดนี้ขึ้นมา ซึ่งเราสามารถเรียกเขาได้อย่างเต็มปากว่าเป็น “บิดาแห่ง MP3”

Brandenburg เริ่มวิจัยวิธีการบีบอัดไฟล์เสียงมาตั้งแต่ปี 1977 ไอเดียหลักของเขาและทีม ก็คือการแปลงเทปอนาล็อกต้นฉบับให้กลายเป็นดิจิตอล แล้วบีบอัดโดยตัดคลื่นเสียงที่หูมนุษย์ไม่ได้ยินออกไป เพื่อสร้างไฟล์เพลงที่มีขนาดเล็ก เพลงแรกที่ถูกนำมาทดลองในการพัฒนา MP3 คือแทรคที่ชื่อว่า “Tom’s Diner” ของศิลปินสาวชาวอเมริกัน Suzanne Vega ซึ่ง Brandenburg กับทีม ต้องทำการบีบไฟล์ให้เล็กที่สุดโดยต้องรักษาเนื้อเสียงของเธอในเพลงนี้ไว้ให้มีน้ำมีนวลดังเดิม

 

กว่าภาระกิจนี้จะประสบผลสำเร็จ ก็ล่วงเลยมาจนถึงปี 1987 จากการบีบอัดไฟล์ให้มีขนาดเล็กลงกว่าเดิมถึง 11 เท่า และมีการจดสิทธิบัตรขึ้นในปี 1989 หลังเสร็จสิ้นการคิดค้น MP3 พวกเขาก็เดินหน้าพัฒนา MP3player ต่อทันที ทว่า ต้องพบกับความล้มเหลวซ้ำๆ อย่างต่อเนื่องร่วมหนึ่งทศวรรษเต็ม จนในปี 1997 Tomislav Uzelac โปรแกรมเมอร์ชาวโครเอเชีย ก็สามารถเขียนโปรแกรมเล่นไฟล์ออกมาได้สำเร็จเป็นคนแรก 

ถัดจากนั้น จึงมีการเปิดตัวอย่างเป็นทางการในชื่อ Winamp ตามมาด้วยการถือกำเนิดของโปรแกรม Windows Media Player (พ่วงมาพร้อม Windows 98) ในเวลาเดียวกันก็มีการผลิตเครื่องเล่น ไฟล์แบบพกพาออกมาวางจำหน่ายในชื่อ Mpman โดยเครื่องรุ่นแรกสามารถจุไฟล์ได้ 32 เมกะไบต์ เท่านั้นเอง ก่อนที่ MP3 จะกลายเป็น Format ที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลก เมื่อบริษัท Apple เปิดตัว iPod ในปี 2001 

อย่างไรก็ดี หลังจาก MP3 ออกอาละวาดจนกลายเป็นการพลิกโฉมอุตสาหกรรมเพลงอย่างสิ้นเชิงตลอด 20 ปีที่ผ่านมา ในที่สุดเมื่อปีก่อน (2017) Fraunhofer-Gesellshaft ผู้ให้กำเนิด ก็ได้ออกมาประกาศยุติการออกสิทธิบัตรอย่างเป็นทางการ เนื่องจากพวกเขาสามารถคิดค้นไฟล์ชนิดใหม่ที่มีขนาดเล็กกว่า และมีคุณภาพเสียงที่ดีกว่าขึ้นมาได้ นั่นคือ AAC หรือ Advanced Audio Coding ซึ่งปัจจุบันเริ่มเข้ามามีบทบาทมากขึ้นตามลำดับ ผ่าน platform ต่างๆ อาทิ YouTube, iPhone, iTunes, Android ตลอดจนบริษัทผลิตวิดีโอเกมส์ และเครื่องเสียงในรถยนต์หลายๆแห่ง คาดว่าอีก 10 ปีมันจะกลายเป็นรูปแบบไฟล์เสียงมาตรฐานที่เข้ามาแทน MP3 อย่างเต็มตัว

ฟังเพลงของ Suzanne Vega ศิลปินคนแรกที่ถูกนำมาวิจัยเพื่อคิดค้น MP3 ‭